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MHL+USB Type-C让手机变身4K UHD视频中枢

来源:慧欢资讯网
  

  SB 即将成为下一代产品设计的标准连接介面。去年,市面上只有几款产品支援USB ,包括Apple MacBook和Google Chrome Pixel笔记型电脑;如今,随着装置制造商纷纷为其最新产品导入USB 埠以及应用扩展,预计今年将会看到更多支援USB 的手机与笔电等产品出现。

  莱迪思半导体(Latce Semiconductor)与联发科技(MediaTek)就在行动装置上看到透过USB Type-C实现4K超高画质(UHD)视讯输出的新应用商机,联手推出USB Type-C 4K UHD视讯传输参考设计。这意味着透过Type-C连接器支援高达10Gbps的传输速率,可让智慧型手机变身连接机上盒、游戏机与笔记型电脑实现4K UHD体验的利器。

  消费者期望能延长智慧型手机和其他行动装置的电池续航力,因此能否提供低功耗至关重要。联发科首款采用Tri-Cluster CPU架构的10核心行动处理器Helio x20可无缝连接莱迪思的MHL收发器和USB Type-C控制器——SiI8348 MHL收发器传输4K视讯,而SiI7033控制器则用于配置USB Type-C MHL替代模式(Alt Mode)和供电资料物件(PDO),实现手机的快速充电。两家公司联手打造的新一代低功耗影音参考设计解决方案,能够满足不断成长中的4K UHD市场需求。

  Helio x20结合莱迪思控制器IC可实现USB Type-C或micro-USB支援的4K视讯输出,莱迪思半导体亚太区资深事业发展经理陈英仁介绍,“针对USB Type-C采用SiI8348 + SiI7033,SiI8348可产生讯号,而SiI7033则用于支援USB Type-C的正反插与切换配置,同时支援MHL和USB3.1连接器;另一项方案仅采用SiI8348,用于支援micro-USB影像输出。”

  陈英仁进一步解释,“Helio x20支援DSC压缩,并提供平行影像输出,再透过SiI8348转换成MHL (仅占1个高速通道)。USB 3.1部份由于一进一出而占用2个通道,因此全部仅占3个通道即可输出4K高画质;SiI7033接着进行讯号配置,将3个讯号配置成4个高速讯号,”(如图)相形之下,有些竞争方案光是配置4K UHD就必须使用4个高速通道了。此外,该方案经过压缩后需要的频宽较少、讯号完整度更佳,功耗也相对更低了。

  

  针对智慧型手机参考设计,莱迪思SiI8348 MHL收发器能与联发科Helio X20处理器无缝连接并传输4K视讯,而SiI7033控制器则用于配置USB Type-C MHL Alt Mode和PDO,实现手机快速充电;此外,它还整合正反插拔与切换配置,同时支援MHL和USB3.1连接器

  除了联手为OEM/ODM推出USB Type-C 4K UHD手机参考设计,莱迪思的SiI7013和SiI9396控制器还可用于为基座和配件应用建立MHL Alt Mode并提供MHL与HDMI之间的传输转换,实现与全球数9亿台显示器的连接。

  莱迪思在去年初收购Silicon Image后不断扩展其介面市场,积极为行动、消费性电子产品与电脑寻求更高解析度与更快传输速率。看好USB Type-C的市场潜力,Latce推出搭配MHL/SuperMHL实现4K UHD的参考设计,期望扩展智慧型手机在机上盒、游戏机与PC的应用,并进一步成为用户生活的中心。

  然而,MHL在过去几年并不是很成功,陈英仁坦言,主要的原因就在于使用者不明白为什么要进行影像输出。如今,“随着智慧型手机功能日益强大,加上MHL支援低延迟输出,让用户在将手机连接至电视输出影像时,可实现超低延迟的游戏体验与生产力——这是MHL最主要的应用,同时也是无线方案无法达到的优势。”

  “也许你会认为手机输出视讯的应用并不多,因为每个人可能都还有电视盒与电脑等装置,但在印度市场却存在着庞大的需求,因为当地唯一能产生内容的装置就是兼具多种功能的手机。”陈英仁补充说,还有像中国正崛起中的网咖,也看到手机输出视讯游戏至大萤幕应用的需求成长。

  由此看来,莱迪思的策略看来更像是藉由搭载兴起中的USB Type-C,进一步推动MHL/SuperMHL的市场成长。因此,Latce更着眼于USB Type-C Alt Mode所能实现的灵活度,陈英仁强调,这让我们能“藉由定义10支接脚进行影像传输。”

  陈英仁介绍,目前有三种介面标准支援Alt Mode,包括DisplayPort 1.3、Thunderbolt 3以及SuperMHL。尽管都支援4K视讯与USB 3.1,但唯有MHL可支援显示器充电以及透过电视遥控器控制手机功能。更重要的是,陈英仁强调,由于支援SuperMHL,莱迪思在行动视讯方面也已经部署明确的8K视讯发展蓝图,未来将着眼于需要更高解析度与刷新率的虚拟实境(VR)等新应用。

  有线连接市场目前仍然存在着HDMI、Display Port、MHL到USB和microUSB等多种错综复杂的线缆和标准,整合一直是市场最大的呼声。然而,面对PC、行动装置与电视等市场分别选择不同的连接器,实际执行起来谈何容易。而在那之前,或许真的就像陈英仁所说的,Latce广泛支援HDMI、DVI、MHL和WirelessHD等有线与无线标准,“未来就看市场需求决定方向”,或许才是最好的策略。

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